La Cité du sel est toujours aussi surprenante et réserve de nombreuses surprises parfois oubliées ou même totalement inconnues de la population locale. C’est le cas de la marmite glaciaire des Caillettes située à Bex et sans doute l’une des plus imposantes de Suisse. Cette dernière a fait, il y a peu, l’objet d’une signalisation sous forme de panneaux didactiques.

 

marmite 1

 

Qu’est ce qu’une marmite?

Une marmite glaciaire c’est une cuvette creusée par l'érosion dans un rocher au pied des cascades ou dans les rapides. Mais pour comprendre la formation de cette marmite à cet endroit précis il faut remonter dans le temps, soit 17 000 ans avant aujourd’hui, époque à laquelle la plaine du Rhône est encore envahie par le glacier du Rhône qui passe par-dessus le verrou de Saint-Maurice pour continuer sa route vers ce qui n’était pas encore tout à fait le lac Léman. La masse de la glace crée un écoulement d’eau de fonte sous pression et transportant avec une abondance de grains de sable arrachés par le glacier. Il suffit alors d’une aspérité de la roche, d’une petite fissure, pour créer un tourbillon. Le sable se charge d’éroder la roche, ce qui crée de petites dépressions ou encore des marmites.

 

La marmite bellerine

La marmite glaciaire des Caillettes est située sur le terrain de la ferme des Caillettes qui longe la route de Lavey à Bex. Si elle est connue de longue date, personne n’en avait encore vu le fond avant 1962. Mais là encore toute une histoire en est la cause.

En 1948 la ferme des Caillettes est achetée par la famille Kuonen. La marmite, déjà connue à cette période, était pourtant presque totalement bouchée. Au-dessus se trouvait du calcaire tandis qu’en dessous la marmite était envahie par toutes sortes de pierres provenant de tout le Valais et charriées par le glacier. C’est quelques années plus tard, en 1956, que Jacques Martin s’y intéressa. En effet, ayant aperçu, trente ans plus tôt, un petit panneau de bois indiquant la présence d’une marmite glaciaire, Jacques, alors président du Cercle des sciences naturelles de Vevey-Montreux, se décide enfin d’aller la visiter. Monsieur Kuonen lui confirme que cette marmite est connue depuis fort longtemps, qu’un traité de glaciologie la mentionne et même qu’un glaciologue lui aurait confié qu’à son avis, elle pourrait bien être la plus belle de Suisse. Jacques demande alors au propriétaire des lieux la permission de venir la vider. Il devra attendre plus de six ans avant d’obtenir l’autorisation du propriétaire qui craignait un envahissement de touristes dans son jardin.

C’est donc en 1962 que les travaux débutent. Il aura fallu vingt-huit samedis répartis sur plus d’une année pour en venir à bout. Jacques Martin s’est chargé du déblayage, aidé d’une équipe de vingt bénévoles ainsi que du fils de Monsieur Kuonen, alors âgé de 18 ans et vivant encore aujourd’hui dans cette propriété. Les efforts fournis sont finalement couronnés de succès le samedi 20 avril 1963, date à laquelle la marmite est totalement déblayée. Les travaux, financés par le Cercle des sciences naturelles, la Municipalité et le Syndicat d’initiative de Bex et la Ligue vaudoise pour la protection de la nature, se sont élevés à Fr. 2100.-.

 

marmite 2

 

De nos jours

Depuis peu, deux panneaux didactiques ont été placés non loin de la marmite et donnant plusieurs explications à sont sujet, remontant bien sur depuis ses origines. Certaines explications ont même été traduites en anglais et en allemand. L’un des panneaux se situe près de la route cantonale. Le second panneau se trouve près de la marmite, à six minutes de marche sur un sentier de campagne dans un pâturage. Ces panneaux donnent la possibilité aux visiteurs de suivre un chemin adapté, évitant de passer devant la ferme des Caillettes et ainsi déranger le propriétaire, mais permettent aussi d’en savoir plus sur l’histoire de ce monument du passé glaciaire de la région ainsi que du Chablais et de sa forme géographique il y a 17 000 ans.

 

Photos: Office du tourisme de Bex

 

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