Le saumoduc du Sentier du Sel fête ses 222 ans

Cet anniversaire – fêté avec un an de retard à cause de la pandémie – marque la fabuleuse épopée liée à l’or blanc dans notre région. Pour fêter l’événement, mais aussi pour nous dévoiler de nombreuses anecdotes, l’Association Cum Grano Salis nous invite, en costumes, à travers une série d’animations qui auront lieu cet été, du 21 juillet au 25 septembre.

Sentier du Sel - Guides en costumes d'époque - Maison de Salins
Sentier du Sel – Guides en costumes d’époque – Maison de Salins


Dès le la seconde moitié du XVIe siècle, la première source salée de Suisse, découverte en 1554 à Panex sur Ollon, est captée au cœur de la montagne par une conduite appelée « saumoduc » : de « ducere » qui signifie « conduire » en latin, et « saumure ». Ce dernier était fait de troncs de mélèze percés et emboîtés les uns dans les autres. Il conduisait la saumure à la saline de Panex, puis à celle de Roche et d’Aigle, où des cuiseurs en extrayaient le sel par évaporation. Avec le temps, plusieurs mines et salines furent fermées dans notre région afin de centraliser les installations à Bex. C’est ainsi que dès le 23 août 1798, comme l’indique le « Registre des relations des eaux salées des Départements des Mines de Panex et du Fondement, les eaux salées de Panex sur Ollon prennent la direction de la saline des Dévens. Ce saumoduc, qui sonnera la fin de la saline d’Aigle fermée définitivement peu de temps après – était constituée de 2233 troncs pour une longueur totale de 7,5 km, et transportait 24 pieds cubes d’eau (environ 600 litres) par jour. Il est d’ailleurs à l’origine du parcours du Sentier du Sel créé en 2008 par l’Association Cum Grano Salis.

De nouvelles découvertes

L’Association Cum Grano Salis, porte bien son nom : « mettre son grain de sel ». Elle s’engage, entre autres, à poursuivre les recherches historiques concernant l’or blanc du Chablais. « C’est un véritable travail de détective. Nous fouillons les archives, décryptons les rapports et les comptes afin d’en apprendre toujours plus », explique Pierre-Yves Pièce, responsable du site internet de l’association. Ces recherches permettent également de corriger des erreurs. « De récentes découvertes permettent de rectifier la date de 1801 communément admise jusqu’alors pour la mise en service de ce saumoduc, et révèlent toute une série d’anecdotes sur les problèmes liés à l’exploitation des mines et salines régionales par Leurs Excellences de Berne ! », s’exclame Sandrina Cirafici, présidente de l’association.

Sur la route d’une histoire fabuleuse

Cet été, l’Association Cum Grano Salis prévoit un programme riche pour fêter comme il se doit ce saumoduc, mais pas seulement ; plusieurs autres dates importantes seront célébrées telles que les 200 ans de la fin du creusement de la galerie du Bouillet sous la direction de Jean de Charpentier (1821). L’occasion sera donnée de remonter le temps et de plonger au cœur d’une histoire salée. Des personnages célèbres, des événements oubliés, des rencontres incroyables, des récits captivants… Ceci n’est que la partie émergée du roc salé, car la ruée suisse sur l’or blanc s’étire sur plusieurs siècles.  

Programme à venir

Mercredi 21 juillet

  • Contes de la Fée de l’Or Blanc dans la forêt de Salins.

Mercredis 28 juillet et 11 septembre

  • Découverte du site historique de Salins avec deux guides en costumes d’époque.

Samedis 31 juillet

  • Perçage de tuyaux de saumoduc, démonstration d’évaporation à l’ancienne… et dégustation de saucissons de dahu !

Mercredis 4 août et 25 septembre

  • Exploration du réservoir souterrain à saumure de Sanfins sur Ollon et démonstration de coups de grisou avec « le Bon Génie des Mines ».

Samedi 7 août

  • Sur les traces des personnages célèbres de l’histoire suisse du sel à travers Bex.

Mercredi 11 août

  • Papillons, fleurs médicinales et culinaires du Sentier du Sel.

Samedis 14 août et 18 septembre

  • Découverte du site historique des Dévens avec deux guides en costumes d’époque.

Mercredi 18 août

  • Visite guidée de l’exposition « Le sel de l’alchimie » à la Maison de Salins.

Informations

Inscriptions et informations détaillées sur :
024 463 44 26

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Article écrit par

Zoé Gallarotti

Zoé Gallarotti

Rédactrice en chef

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